Jan van der Hoorn in het zonnetje

Jan van der Hoorn in Ter Aar is al jaren een trouwe sponsor, en schaatsers uit de hele regio weten de weg naar Ter Aar goed te vinden. Tijd voor een interview.

Schaatsers weten de weg naar Ter Aar goed te vinden

‘Onze formule is vrij simpel’Nadat Jan van Der Hoorn de Elfstedentocht in 1956 won, vroeg ‘Ome Jaap Havekotte’ van Viking de kweker uit Ter Aar of hij misschien ook schaatsen zou willen verkopen. Jan maakte plek op zijn kwekerij en zag de verkoop de lucht inschieten toen na de barre winter van 1963 de eerste kunstijsbanen verrezen.
Jan van der Hoorn Schaatssport vind je nog steeds op dezelfde locatie in Ter Aar, maar is nu in handen van zoon Rick. ‘Nadat ik in 1985 van school kwam, kreeg de schaatssport een nieuwe impuls met twee Elfstedentochten. Wat mijn vader was begonnen, konden we toen mooi uitbouwen. De kwekerij leverde steeds meer terrein in.’

Het hoogtepunt werd in 2001 de winkel in Ter Aar binnengereden: de inmiddels beroemde blauwe slijpmachine, een speciaal voor dat doel omgebouwde industriële machine. ‘De slijpmachine werkt niet met veel te grove schuurbanden, zoals in andere winkels vaak gebeurt, maar met keramische stenen. Twee schaatsen kunnen hiermee tegelijk en heel nauwkeurig geslepen worden.’ De tijd staat niet stil, tegenwoordig wordt er in Friesland alweer geëxperimenteerd met computergestuurde slijpmachines. ‘Daar beginnen we nog maar even niet aan, zo’n apparaat kost als snel een miljoen euro en zoals ze nu werken, slijp je er niet meer dan drie paar schaatsen per avond mee.’


Geen schaatser is hetzelfde
Van der Hoorn Schaatssport is met zijn vijf vaste krachten en extra zes parttimers in de winterperiode een begrip tot in verre omstreken. ‘Inmiddels krijgen we terugkerende klanten in een cirkel van zo’n honderd kilometer, van het westen tot Alkmaar, Amersfoort en Eindhoven weten ze ons te vinden.’ Het gaat om beginners en gevorderden, voor nieuwe schaatsen, accessoires en kleding, maar ook voor het jaarlijkse ronden van de schaatsen. (En in de zomer om wetsuits, Guido van der Hoorn is verwoed zwemmer, red.) De reden? ‘Ik denk dat het vrij simpel is. Wij zijn schaats- en skeelerfanaten en weten dat je pas het volle uit de sport kunt halen als alles voor elkaar is. En dat ligt heel persoonlijk. Geen schaatser is hetzelfde; de een wil vooral snel, de ander zoekt comfort en warmte, de een wil steeds beter leren schaatsen, de ander neemt genoegen met wat hij of zij al kan. En natuurlijk heeft iedereen een andere houding en lichaamsbouw. Je doet snel zo’n jaar of vijftien met een paar schaatsen, dus dan kan het maar beter goed gaan bij de aanschaf, of het nou gaat om een paar Viking Juniors of Viking Gold. Onze medewerkers nemen daarom echt de tijd.’
Mensen komen terug
Rick denkt dat hij en zijn collega’s -waaronder meerdere familieleden- die drive van zijn vader hebben. ‘Hij had zo’n liefde voor het vak dat het weleens heeft gebotst met een schaatsfabrikant. Hij sleep nieuw aangeschafte schaatsen namelijk gratis. Nog steeds is dat niet overal de standaard, je wilt niet weten hoeveel mensen met nieuwe maar botte schaatsen de deur van een winkel uitlopen… Als een winkel gratis slijpen aanbiedt, is de concurrentie daar natuurlijk niet zo blij mee.’ Niet het beste recept om rijk te worden, zoveel zorg voor je klant, toch? ‘Daar ging het hem ook niet om, en nog steeds interesseert het ons niet of we nou wel of niet in een nog grotere BMW kunnen rijden aan het einde van het seizoen. Uiteindelijk is die houding trouwens best commercieel hoor; mensen komen bij ons terug doordat het schaatsen zelf hier centraal staat.’

Vooruitgang in het onderstel
Gevraagd naar nieuwe ontwikkelingen zegt hij: ‘Zo’n revolutie als de komst van de klapschaats zie ik niet zo snel gebeuren. Het is ook niet zo’n grote markt natuurlijk. Schaatsen worden vooral in Nederland ontworpen, Viking laat ze in Roemenië produceren en uiteindelijk wordt het grootste deel ook hier in Nederland weer verkocht, ook al is er een groeimarkt in Azië. In die omstandigheden duurt het vijf tot zes jaar voordat een innovatie is terugverdiend. Dus ik begrijp die voorzichtigheid wel.’
Schoenen kunnen beter
Rick ziet de laatste jaren vooral vooruitgang in het onderstel. ‘Het materiaal van de buizen wordt lichter en stijver, de vorm aerodynamischer en de lasmethode gladder.’ Op de vraag waar nog veel winst te halen valt, antwoordt hij: ‘Ik denk bij de schoenen, die kunnen beter worden afgesteld op de vorm van individuele voeten, ook in het materiaalgebruik zie ik nog wel mogelijkheden.’ Omdat de medewerkers zoveel verschillende voeten zien voorbijkomen, en zoveel wensen horen, weet Viking Van der Hoorn Hoorn te vinden voor nieuwe ideeën. ‘Zo hebben we invloed op de toekomst van de sport, dat is natuurlijk prachtig.’

Jan van der Hoorn Schaatssport is trouwe sponsor van IJsclub Voorschoten, en is altijd van de partij op de jaarlijkse schaatsbeurs in september.

Jan van der Hoorn Schaatssport
Westkanaalweg 10e
2461 EC Ter Aar
0172602677
info@janvanderhoorn.nl
www.janvanderhoorn.nl

Uitgelicht Overzicht